L’inégalité d’accès à l’énergie débattue au Congrès Mondial de Daegu

*Le trilemme énergétique était le thème de la troisième journée du Congrès Mondial de l’Énergie, mercredi 16 octobre. 880 millions de personnes vont rester privées d’électricité à l’horizon 2030 selon le Conseil Mondial de l’énergie. Il faut produire plus et moins cher pour satisfaire les besoins croissants, mais les considérations environnementales ne peuvent pas être écartées.


 

Un accès à l’électricité inégal

La question de l’accès à l’énergie était au centre des débats du Congrès Mondial de l’Énergie ces trois derniers jours, alors que les données de la Banque Mondiale (issue du rapport « Global Tracking Framework Report ») indiquent qu’aujourd’hui 1,2 milliards de personnes restent privées d’accès à l’électricité dans le monde.

Le Conseil Mondial de l’Énergie a montré que ce sont entre 19.000 et 25.000 milliards de dollars qui devront être investis pour faire face à la hausse de la demande mondiale d’électricité.

Mais même avec de telles sommes le Conseil estime qu’ « entre 730 million et 880 millions de personnes resteraient privées d’accès à l’électricité en 2030, principalement en Afrique sub-saharienne ». A l’horizon 2050 les personnes dans cette situation seront encore entre 319 millions et 530 millions.

Pourtant, ces vingt dernières années, 1,7 milliard de personnes ont été reliées au réseau électrique. Mais l’enjeu est de taille car la population mondiale croît à grande vitesse. L’objectif initial du secrétaire général des Nations Unis Ban Ki-moon, à savoir une connexion de 100% de la population mondiale au réseau électrique en 2030, ne pourra pas être tenu.

La Banque Mondiale révélait que près de 2,8 milliards de personnes n’ont accès qu’au bois ou d’autres produits de la biomasse pour préparer leurs repas et se chauffer. Ces ressources énergétiques sont souvent chères, chronophages, polluantes, peu efficaces et dangereuses.

2 millions de personnes meurent ainsi chaque année de pollution liée à la mauvaise qualité de l’énergie de cuisson. Le manque de moyen de réfrigération freine également le développement des vaccins qui ne peuvent être conservés qu’au frais.

La question du prix prime sur celle des ressources

Le débat est donc toujours « comment produire plus et moins cher ». Le recours au charbon dans la production électrique de la Chine et de l’Inde, qui va accroître de façon importante dans les vingt prochaines années, est une réponse à ce dilemme. Du moins sur le plan de la fourniture énergétique, car le charbon est la source d’énergie la moins respectueuse de l’environnement. 

Selon les contre-rendus du Congrès Mondial de l’Énergie la question des ressources n’est pas la plus prioritaire. Michael Hurley, représentant Price Waterhouse Coopers au Congrès a annoncé « Nous avons des quantités d’énergie illimitées coincées sous la terre, la clé est de les exploiter d’une manière sûre, fiable et écologique ».

La table-ronde intitulée « New frontiers: What is the next game changer? » montrait que de nouvelles innovations dans l’imagerie du sous-sol permettront de découvrir de nouvelles réserves. De nouvelles technologies devraient également permettre d’exploiter des ressources non-conventionnelles comme l’hydrate de méthane contenu dans les fonds marins. Les schistes et sables bitumineux, abondants par exemple au Canada, sont également exploitables.

Le trilemme de l’énergie

Ces problèmes de l’accès à l’énergie et de la hausse de la demande mondiale soulèvent toutefois la question des considérations environnementales. Lors de la troisième journée du Congrès Mondial de l’Énergie cette équation complexe du trilemme énergétique a été abordée : comment produire de façon sûre et stable une énergie peu chère et accessible à tous, et cela avec un impact environnemental faible ?

Selon les intervenants du Congrès Mondial de l’Energie la réponse à cette question nécessite une coopération croissante entre Etats mais également entre Etats et énergéticiens. Jon Drzik, PDG d’Oliver Wyman, consultant en management international, a déclaré que “résoudre le trilemme énergétique demande une politique durable dans le temps, ce qui requiert une coopération entre industriels et gouvernements. »

En savoir plus

Plus d’un milliard de personnes n’ont toujours pas accès à l’électricité (Le Figaro)

Comment concilier besoins croissants en énergie et respect du climat ? (Challenges)

What are the game changers? (World Energy Council)

Governments and industry should cooperate to solve energy trilemma, say experts (World Energy Council)